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黎明之剑

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第二百零四章 魔力变迁(第1/2页)
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    霍姆是一名农奴——但他并不是从一出生就作为农奴的,在更早些的时候,他是矿山中的一名矿工。

    矿工,而非奴工。

    在矿山里干活的人分为两种,拥有自由之身的矿工和没有自由之身的奴工,前者是自由民,为了养家糊口而自愿去危险的矿山里“挖石头”,后者则是矿场奴隶主的私人财产,与矿山里的工具和牲畜等同,但这两者在某些方面又没什么区别——都是随时会死在矿山里,而且死后也无人问津的消耗品罢了。

    霍姆失去自由之身的过程富有戏剧性:他并不是一个“安分”的矿工,比起一成不变地在矿洞里挖掘石头,他更喜欢寻找新的事物——不管那事物是新的矿石还是植物,总之只要是新鲜玩意就可以。在这一点上,经常有人会取笑说他祖上没准有那么几分的矮人血统,但霍姆对这些取笑一向是欣然接受。他在矿井中干活,整天想的就是能不能在地下挖到什么了不得的宝贝,而终于有一天,他还真的“挖”出了“宝贝”。

    他撞见了矿主老婆和矿场上一名监工偷情的场面。

    监工打死一两个矿工或者奴工是很简单的,只要事后用矿井塌方之类的理由糊弄一下就毫无问题,霍姆甚至都曾经亲眼见过这样的场面,因此他第一时间选择了逃跑——这一逃,就再也没回过家。

    当了一年的流民之后,他在旧塞西尔领安了家,上一代塞西尔子爵没有驱逐他,但他却不得不依靠卖身为农奴来寻求活命。

    正常情况下,这就是他这短暂而苦难一生的全部内容了——锁在土地上之后,农奴霍姆的一生将再无变化,再无新的际遇和希望,他将背负着地主施加的沉重压力,终生匍匐在泥土之间,作为一个农奴活过人生剩余的十年,或者十五年,而如果他在这个过程中能侥幸(抑或不幸地)有了一名子嗣,那么他的子嗣也将继承农奴的身份,就此生生世世地在地主的皮鞭下过活,而早年间作为矿工的经历以及年轻时那点小小的、不安分的好奇心也终有一天会彻底消失在他的记忆之中。

    但在那次灾难之后,一切都变了。

    旧塞西尔领没了,地主没了,土地也没了,新的领主从传奇故事里走出来,带领幸存者在黑暗山脉脚下建立了一片新的家园,面对着全新的土地和充满秘密的黑暗山脉,领主颁布了一条又一条不可思议的新法令,而农奴霍姆则在秋天时的那次“保卫战”中因为参与制作陷阱而得到了嘉奖,他重新成了自由之身,甚至比自由民更自由。

    领主准许领民依照个人所长从事各种各样的工作,并嘉奖任何努力工作的人,在城镇中心的公告板上,几乎每天都会贴出新的征募启示,而领地中任何想要多补贴一份家用的人都可以通过这个渠道响应领主的号召——对于这个时代的人而言,领主开放出如此之多的工作岗位并且还发放报酬简直是一种不可思议的恩赏,更何况现在还是往日里只能在家里挨饿等死的冬天——所以每当新的征募启示贴出来,都会有无数等待工作(或者说等待养家糊口)的人蜂拥而至,去寻找适合自己的工作。

    领地上的绝大多数人原本是不识字的,他们只能听公告板前站着的士兵替自己宣读上面的内容,但士兵只会在新启示贴出来六个小时之后才会开始宣读上面的东西——为了能早几个小时搞明白征募内容,霍姆硬是在这短短几个月的时间里学习了上千个单词,做到了可以磕磕绊绊地阅读公告栏上的内容。

    而在夜校里,像他这样出于类似动机而努力识字的人并不在少数:识字的人可以提前几个小时知道征募的详情,并前去内政部的人事处找书记员报名,而等到那些不识字的人去报名时往往所有岗位就已经满了,那些一开始没有努力识字的人现在都在后悔。

    而霍姆就很庆幸自己及时学习了文字,在领主宣布组织一批新的入山探索队时他第一时间就去报了名:这支队伍所要求的人数不多,虽然有一点风险性,但报酬却比工厂里的技术工还高,再说了,队伍里还有一个小队的魔导步兵进行保护,风险又能有多大呢?

    新组织的入山探索队从一条新发现的山道进入黑暗山脉,沿途看到了很多不可思议的变异动物、植物以及石头,霍姆凭借着自己当年在矿井里的经验、还算灵活的脑瓜以及最好的识字水平成为了这支队伍的领导者(当然,他成为领队的另一个重要原因是他曾经受到过领主的亲自嘉奖,这可是难得的荣誉),而在他的带领下,队伍从一片质地松散的风化山岩中找到了那种奇特的、带有淡紫色光泽的“原石”。

    在这个过程中,霍姆那曾经被生活渐渐磨平的好奇心也渐渐复苏了过来……

    在士兵的带领下,高文和琥珀找到了黑暗山脉里的“探索队据点”,几座简易帐篷支在山间的一小片空地上,而全副武装的塞西尔战斗兵则在这座小小的营地周围进行警戒,高文见到了这支探索队伍的负责人,一个个头不高但却很壮实的中年人。

    看着对方那黝黑的面庞以及略有点佝偻的身躯,高文感觉到一阵熟悉,卫星精的记忆力在这时很好地发挥了作用,他想起自己确实是知道这个人的:在秋天那次对抗畸变体的塞西尔保卫战中,一个名叫霍姆的农奴因表现突出得到了嘉奖,而为了树立典型,他还进行了公开

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