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黎明之剑

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第二百八十八章 大光明厅(第1/2页)
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    圣光大教堂,大光明厅。

    教皇圣·伊凡三世坐在他那张宽大而又华丽的座椅上,圣洁的光辉从半空中凭空浮现,照耀着这位老者身边半径数米的空间,而圣光教会的诸多主教们则以弧形排列在圣·伊凡三世的面前,除此之外,大光明厅中再无任何一个主教以下的神职者——这显然是一次高规格的集会。

    维罗妮卡便在此时推开了大门,在主教们的注视中走到属于自己的位置上——在教皇的右手边,那极尽尊崇的位置。

    主教们对维罗妮卡点头致意,没有人因为她的“迟到”表现出什么不满,至少表面上是如此。维罗妮卡则对每一个人微笑致意,她身上散发着温暖和煦的气息,一如过去的每一天那样。

    “先生们,女士们——所有人都到齐了,”圣·伊凡三世开口了,他的声音苍老嘶哑,但却能传遍整个大厅,“让我们开始吧。”

    维罗妮卡看了教皇一眼——这位老人比之前更加苍老了几分,在上次群星之日结束后,圣·伊凡三世的衰老速度就在大大加快,几乎每天都会比前一天更加苍老,现在他已经是个佝偻在座椅中的、干瘪至极的老人,从外表上看仿佛随时都会死去,唯有那双仍然不时闪过睿智光芒的眼睛,还有那不断散发的神圣气息,才能让人意识到这位老者仍然强大的力量,以及居于圣光教派顶点的威严。

    圣光凭空出现,照耀在教皇身上,维罗妮卡知道,这其实是生命即将走到尽头的征兆——那圣光是神明接引眷者的光辉,是通往神国的桥梁,当教皇完全被圣光笼罩的时候,就是这位老人永远回归主之怀抱的那天了。

    然而没有人会为此感到悲哀,包括教皇本人:这是至高荣耀的象征,能在活着的时候出现圣光笼罩的“圣迹”,可以说是每个圣光信徒心中最荣耀、最幸运的事情,这不但需要无比虔诚的内心,更需要相当罕见的、可以和圣光本源共鸣的灵性天赋,所以教皇圣·伊凡三世在圣光笼罩中面带微笑,始终带着平和喜悦的情绪,他微笑着看了维罗妮卡一眼,用不是很高但却能被所有人听到的音量说道:“首先,让我们恭贺一位新的活圣人诞生,维罗妮卡已经通过了主的考验,目睹了神国的光辉并返回这个世界,她已是圣光的化身,主最亲密的孩子了。”

    此事在几天前便已经传到主教们耳朵里,但今天教皇才亲口确认了这点,于是早有准备的主教们纷纷鼓起掌来,对维罗妮卡致以敬意和恭贺,维罗妮卡则微笑着回礼,淡然地说道:“圣光与我们每一个人同在。”

    “正式的庆祝将在今晚举行。然后要讨论的,是最近邪教徒在各处肆虐之事,”教皇很快便换到了下一个话题,“那些邪恶之徒正在侵扰主的信徒,他们的行为是对圣光最大的亵渎。”

    主教中有一人站了出来,他戴着高高的金冠,面容苍老而威严——但在维罗妮卡眼中,他也只不过是跟其他人一样的圣光火炬而已:“冕下,邪教徒的活动越发猖獗,目前除了四境边陲之外,在圣灵平原甚至王都附近也出现了他们的蛛丝马迹,尤其是永眠者,那些造梦之人神出鬼没手段诡谲,他们已经在圣灵平原西部制造了数次耸人听闻的恐怖事件,而且每一次都直到牺牲者大量出现才被人发现。”

    “永眠者用幻象和谎言蛊惑人心,但异教徒的狡诈只能让圣光的战士更加坚定,”另一名主教上前一步,“冕下,我们在西境和北境已经绞死和烧死了上千名邪教徒,并把更多的受到异端蛊惑的愚行者投入了宗教裁判所,我们的行动是振奋人心的——越来越多的非信者正在意识到圣光之神的伟大,甚至有异信者前来寻求圣光教会的庇护,尤其是在西境,这种情况正越来越多。”

    “异信者也可以成为主的子民,”教皇微微张开了眼睛,脸上带着笑意,“我们欢迎任何人的皈依。”

    “我们的力量日益增强是件好事,但主的战士也需要世俗的金钱支撑才能有精良的装备对抗邪恶,”第三名主教站了出来,带着庄严肃穆的表情说道,“冕下,新增的圣教军开销巨大,圣骑士的武器和战斗牧师的法器储备已经不足,我们需要想办法增加收入来源。”

    主教们低声议论起来,随后有一个人站出队列:“冕下,我提议增加各地教堂收取供奉的额度,并敦促地方领主和富农们多多捐献家产——他们接受圣光的庇护,理应多多付出才对。”

    “今年圣灵平原和西境丰收,平民手里也有了多余的金钱,在他们被这些突如其来的财富腐蚀之前,我们可以劝导他们把这些多余的钱财献给教会,以换取心灵的宁静。他们需要教会的圣水和祝福来治疗疾病、驱逐梦魇,必不敢拒绝教会。”

    主教们一个个地提出了自己的意见,而

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